USA TODAY publicó un interesante informe en el que detalla una serie de tips claves para la industria. La mayor parte de las veces, cuando nuevos productos llegan al mercado turístico hablamos sobre ellos, pero poco tiempo después los incorporamos a nuestro discurso casi como si siempre hubieran estado allí. Por ello, suele ser útil retroceder un poco en el tiempo, y fechar la aparición de ciertas novedades. Suele ser una buena forma de que podamos apreciar los fuertes cambios que se han dado en un mercado como el turístico. A manera de compilado el diario estadounidense USA TODAYlistó las 25 modificaciones más importantes que se han dado en el segmento del turismo en los Estados Unidos. Veamos las 10 más relevantes para ese país:

1)Compra de pasajes por Internet: apareció en Estados Unidos hacia 1994, al menos para los consumidores finales, con la salida de sitios como Travelocity y Expedia. Hoy la mitad de los pasajes aéreos en Estados Unidos se venden por Internet.

2) Transport Security Airport: el organismo que se dedica a cuidar la seguridad en los aeropuertos de Estados Unidos tras los atentados del 11 de septiembre de 2001. Las revisiones se han hecho mucho más estrictas y existen un importante número de regulaciones sobre que productos pueden cargarse en los aviones.

3) Pasajes electrónicos: la desaparición del pasaje en papel arrancó en 1995, con su introducción por parte de la aerolínea Southwest.

4) Valija con ruedas: hoy parece el tipo de equipaje obvio de cualquier viajero que use un transporte aéreo, pero aparecieron en 1991.

5) Vuelos aéreos con prohibición para fumar: en 1998 Northwest Airlines prohibió fumar en todos sus vuelos en Estados Unidos, y en 1995 Delta lo hizo con todos sus trayectos, incluso los internacionales.

6) Cadenas de hoteles boutique: alojamientos de pequeñas dimensiones, con servicio ultrapersonalizado y mucho cuidado en la decoración y la calidad de los materiales. Aparecieron en Estados Unidos hacia 1983 con la cadena Kimpton Hotels.

7) Aeropuertos como centros comerciales: en Estados Unidos, Pittsburgh trajo una novedad: garantizar que el aeropuerto tendría los mismos precios que cualquier comercio en otro lugar, antes que tener altos valores, como era tradicional. Con ello arrancó una tendencia a convertir muchos aeropuertos en verdaderos shoppings. Sería bueno que muchos aeropuertos en la región imitaran esto de tener precios similares a los de cualquier comercio, sin cobrarte, por ejemplo, dos o tres veces más de lo normal por un agua mineral.

8) Casinos indios: en 1988 se autorizó a las reservaciones indias a instalar casinos en sus territorios, y desde entonces se han abierto operaraciones en 28 estados de Estados Unidos.

9) GPS en vehículos: ahora ya no es tan preocupante el hecho de perderse, siempre y cuando se tenga incorporado un GPS en el vehículo; a través de ellos, un sistema de satélites sigue nuestra posición y nos indica en todo momento donde nos encontramos. Aparecieron a mediados de los ‘90, pero ahora son mucho más comunes.

10) Sistemas de autoservicio para compra de pasajes: muy usuales en aeropuertos de Estados Unidos, comenzaron a aparecer en 1994.

La lista completa se puede ver en USA Today.