Belice es uno de los países más bellos que podemos visitar en la zona del Caribe, y entre todos los paisajes naturales y espectaculares playas que le rodean, nosotros no queríamos dejar de destacar un recorrido cultural sumamente interesante que estas tierras ponen a nuestra disposición, como lo es el área nuclear de Xunantunich, que se localiza a 130 kilómetros al oeste de la ciudad de Belice capital, en el Distrito de Cayo.

Este sitio trata, fundamentalmente, de una serie de construcciones que se fueron dando con el correr del tiempo, la mayoría de ellas cercanas a la rivera del río Mopán, y obviamente siguiendo su recorrido los cazadores y pescadores que habitaban la zona en la antigüedad, y que con el paso del tiempo terminaron por recorrer el país de oeste a este, aunque curiosamente las mejor conservadas con las más antiguas, que se encuentran en la zona occidental extrema del mismo.

Hay que destacar, además, que el nombre del sitio proviene del maya yucateco y significa “Mujer de piedra”, aunque se trata de una denominación más bien “moderna”, y que no pertenece a las civilizaciones que crearon todos estos espacios. Sin embargo, si data de la época un famoso mito, que sostiene que en la zona se suele manifestar un fantasma, completamente vestido de negro, que aparece frente a la construcción denominada “El Castillo”.

En el plano histórico, se puede señalar que la mayoría de las construcciones de Xunantunich provienen del período Clásico, entre los siglos III y X de nuestra era, al tiempo que una buena cantidad de terremotos, se encargaron de dañar las conservaciones más antiguas, y según creen los especialistas, se trató este fenómeno, del mismo por el cual los pobladores locales abandonaron la zona.

En la actualidad, el área nuclear de Xunantunich ocupa cerca de 2,6 kilómetros cuadrados de superficie, pero los turistas suelen acceder únicamente a un conjunto de seis plazas, las cuales a su vez se encuentran rodeadas de varios antiguos centros religiosos, como templos o palacios.